In drum spre Agra

 

Era unul dintre binemeritatele weekenduri pe care le-am petrecut in India. Dupa o saptamana grea de munca, cu plecat dimineata la 8 de la hotel si ajuns seara la 11-12 noaptea, am decis, impreuna cu colegii de munca, sa luam 2 taxi-uri si sa mergem sa vizitam Taj Mahal, Agra fort. Am plecat dimineata devreme din Delhi, stiind ca vom avea de parcurs cateva sute de km pana la destinatie. Pe langa destinatia de renume pe care de abia asteptam sa o vad, eram curios sa vad cum arata zonele de tara din India si care e starea drumurilor. Am iesit din Dehli pe autostrada care duce in Agra, o autostrada foarte buna de altfel, iar faptul ca am plecat dimineata ne-a ferit, oarecum, de traficul infernal.
Din ce ne apropiam de zonele turistice, au inceput sa apara pe margina drumului  “mestesugarii”, care voiau sa vanda fel si fel de suveniruri, de la margele la saluri si alte obiecte de artizanat “hand made”. Nu trebuia decat sa deschizi putin geamul sau usa si cu greu mai reuseai sa o inchizi. Una din marile probleme pe care le-am vazut e ca, daca te interesa un anumit obiect de la o persoana, veneau inca 10 sa-ti vanda diferite lucruri, astfel incat iti taia pofta de a mai cumpara ceva. Pe de o parte, ii inteleg, caci din asta traiesc.

La un moment dat ne-am oprit sa bem un “chai masala” (ceai cu lapte si cu mirodenii) si sa luam micul dejun. La intrare am fost surprinsi de alt tip de prestatori de servicii, imblanzitorul de serpi, maimuta dansatoare… Fiecare statea relaxat vazandu-si de treaba. Cum ne-am apropiat, insa, toti s-au activat si sa-i vezi care mai de care… Un imblanzitor de serpi canta la un “pungi”, un instrument muzical indian, incercand sa hipnotizeze o  cobra sa se ridice dintr-un cos. Vazand omul nostru ca sarpele n-are nicio intentie de a se ridica si ca noi ne pregatim sa plecam, incepe sa loveasca cosul poate se ridica sarpele, il mai misca cu mana.

Unul dintre ei avea un sarpe pe care il tinea pe dupa gat, al carui singur scop, cred ca era acela de a fi pozat. Asa ca am luat si noi sarpele pentru a face o poza. Trebuie sa recunosc ca te cam trec fiorii cand simti sarpele cum se misca pe gatul tau, mai ales ca are tot timpul tendinta de a se incolaci in jurul gatului si, sincer, nu cred ca ar fi o experienta prea placuta.

Terminam noi de negociat si de facut poze si plecam mai departe, catre Agra. Eram foarte nerabdatori sa vedem Taj Mahal-ul.  Parcarea cea mai apropiata se afla la aproximativ 1 Km de Taj. Pentru a ajunge acolo puteti merge pe jos sau puteti lua o ricsa. Unul dintre cele mai importante semne in cultura hindusa este zvastica si este purtat pentru noroc.

Taxa de intrare in complex pentru straini este de 750 Rupee, aproximativ 16 US, iar pentru indieni este de 20 Rupee. A fost o experienta impresionanta visita la Mausoleu. Am ajuns undeva pana in pranz si nu era foarte aglomerat, si cand spun ca nu era foarte aglomerat ma refer la faptul ca nu era decat o coada de 20 de metri pana la intrarea in mausoleu. Puteti citi aici povestea Taj Mahal-ului.

Ne-am continuat drumul prin una dintre capitalele Imperiului Mughal, Agra . Pe scurt, Mughalii sau Mogulii sunt descendentii directi ai lui Ginghis Han, intemeietorul imperiului mongol, au adoptat religia musulmana si a au ajuns sa controleze din sec XVI pana in sec XVIII un imperiu ce cuprindea portiuni din India, Bangladesh si Pakistan. De-a lungul istoriei au fost multe lupte intre clasa conducatoare musulmana si populatia majoritara hindusa. In timp datorita politicilor de alianta cu regatele Rajput  s-a ajuns la o detensionare a situatiei, astfel incat ambele religii erau tolerate in India.

Am vizitat fortul Agra, resedinta a imparatilor Mughali in prima jumatate a sec XVII. Aceasta a suferit de-a lungul timpului influente atat musulmane, cat si hinduse. Constructia este un monument inclus in patrimoniul UNESCO.

O parte a fortului este inca folosita in scop militar, restul fortului fiind pazit de maimute, de care daca te apropii prea mult pot deveni agresive. Am patit-o pe propria piele, am incercat sa fac o poza si nu mi-am dat seama ca sunt la aproape un metru de o maimuta, ea devenind foarte nervoasa.

Fortul a suferit multe modificari de-a lungul timpului. Multe din cladirile initiale au fost demolate pentru a face loc unor noi palate sau au fost distruse de puterea britanica. Una dintre constructiile initiale este si Poarta Akbar.

Odata intrat in fort ti se deschide o alta lume, parca rupta din peisajul cotidian al Indiei. Toata agitatia este lasata in afara zidurilor, facand loc unei oaze de liniste, pentru a te putea bucura de frumusetea palatelor.  Unul dintre acestea este: Jahangiri Mahal, un palat destinat femeilor curtii regale.

Poarta palatului este inscriptionata cu ceea ce noi credeam initial a fi Steaua lui David. Din cate am inteles  de la ghidul local ar fi o reprezentare a uniunii dintre 2 zeitati hinduse Shiva si Shakti. Pe internet am gasit ambele teorii ca fiind valide.

Unul dintre cele mai frumoase palate din interiorul fortului este Khas Mahal, palatul imparatului,  construit din marmura alba. Este format din terase deschise care erau acoperite de cortine. Are deschidere catre raul Yamuna, in fata palatului se afla o frumoasa gradina, Anguri Bagh sau “Gradina Strugurilor”. Ea este impartita in patru parti simetrice si reprezinta locul unde pe vremea Mughalilor aici cresteau diferite soiuri de struguri.

M-au impresionat arhitectura si ornamentele cladirilor. Dormitoarele erau practic niste constructii in mare parte deschise, sustinute de coloane frumos decorate, printre acestea fiind trase cortine pentru a oferi un plus de intimitate, dar si protectie la frig.

O parte din palatele si curtile interioare ofera o priveliste asupra raului Yamuna. Pe vremuri raul era mult mai mare, iar gradini frumos aranjate se intindeau de la fort pana aproape de acesta. Acum privelistea nu mai este asa incantatoare, se poate totusi observa podul de cale ferata, unde a fost filmata una din scenele din Slumdog Millionaire.

Am terminat de vizitat fortul si am iesit iar in agitatia din Agra. Oameni de tot felul incercand sa-ti vanda suveniruri, in special copii, pe care e destul de greu sa-i refuzi. Au o tehnica bine pusa la punct pe care am observat-o mai nou si la vanzatorii de flori ambulanti din Centrul Vechi din Bucuresti . Dupa ce ai inceput negocierea unui produs, iti pun produsul in brate, chiar daca nu il vrei la pretul la care ti-l ofera ei, spunand ca nu pot sa-l lase mai jos. Trebuie sa fii dispus sa renunti la el, daca vrei sa obtii un pret mai bun, oricum il vei gasi la un alt vanzator. Ne-am terminat cumparaturile si am facut cale intoarsa catre Delhi.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *